КУРИНЫЙ ОСТРОВ

Главная

На гавайском острове Кауаи живет многотысячная популяция диких кур. Однако их происхождение оставалось загадкой. Являются ли эти куры потомками банкивской джунглевой породы, которую на остров завезли полинезийцы, колонизировавшие Гавайские острова около тысячи лет назад? Или же это потомки птиц, перелетевших сюда во время недавних тропических штормов?

Загадку помог разгадать генетический анализ. По словам биолога Эбена Джеринга, дикие куры с острова Кауаи имеют в родословной и диких, и домашних птиц. Если скрестить их с современными породами, то можно добиться генетического эффекта, который сделает домашних кур выносливее и обеспечит потребителей более качественным мясом. Джеринг считает, что курятина — самый важный в мире источник животного белка.

Читать

ПАУК СЧИТАЕТ ДОБЫЧУ

Главная

Пауки-шелкопряды щепетильно относятся к своей добыче. Иногда они подвешивают жертву в середине паутины, но так ею соблазняются другие пауки. Когда золотопряд видит, что добыча исчезла, он начинает обыскивать паутину — иногда это может занимать целых 25 минут. Ученые заинтересовались, почему золотопряд так долго ищет пропажу: беспокоит его количество пропавшей добычи или ее размер?

В ходе экспериментов в Коста-Рике ученые обнаружили, что, когда из паутины пропадает особо крупная жертва, среднее время поиска у паука-шелкопряда увеличивается примерно на треть. Если же другие пауки крадут сразу много насекомых, то среднее время поиска удваивается. Выходит, этот паук считает добычу! По словам биолога Рафаэля Л. Родригеса, даже такой маленький мозг, как у паука, может определять количество предметов.

Читать

ПРАЗДНИКИ В КОСМОСЕ

Главная

Астронавт Скотт Келли успел встретить все национальные американские праздники в космосе, за исключением Дня святого Патрика: хотя недавняя миссия Келли на МКС длилась почти год, в марте он был на земле. В ожидании полета к Марсу Скотт участвовал в исследовании биологических последствий долгого пребывания в невесомости на организм человека. Кроме того, в космосе время течет иначе. Трудно определить, когда наступает «день», если ты каждые 90 минут облетаешь всю планету. Большинство суток не отличаются друг от друга, как День сурка. Келли работал бортинженером и командиром космического корабля. Нго новая книга, «Стойкость: год в космосе и жизнь, полная открытий», рассказывает о 520 часах, которые он в общей сложности провел на орбите (за четыре длительных экспедиции с 1999-го по 2016 год). У астронавтов мало времени на отдых, да и пойти им некуда, так что рабочие будни разбавляются лишь большими праздниками — хотя бы разговорами и тостами (пьют сок из специальных пакетиков). В 2015 году американцы отпраздновали День благодарения, отведав холодной индейки. Впрочем, обычно сугубо национальные праздники не отмечаются, иначе их вышло бы слишком много: на МКС работают космонавты из США, России, Италии, Японии и Великобритании. Есть только одно исключение. «Новый год у нас куда важнее Рождества, потому что астронавты всех национальностей отмечают его в один день», — говорит Скотт. А Землю в новогоднюю ночь озаряют миллионы фейерверков. Такую фотографию планеты (вверху) Скотт под Новый год опубликовал в Твиттере.

Читать

КЕМЕРОВСКИЙ ДИНОЗАВР

Главная

«Ужасные ящеры» в России вовсе не редкость: их кости встречаются в Сибири, на Дальнем Востоке, даже в Подмосковье. А в 2014-2016 годах специалисты из Кемеровского областного краеведческого музея и Палеонтологического института имени А, А. Борисяка Российской академии наук (ПИН РАН) открыли целую «залежь» позднемеловых динозавров в окрестностях села Шестаково на севере Кемеровской области — около двух десятков полных скелетов взрослых и детенышей Psittacosaurus sibiricus. Представители этого рода были широко распространены в середине мелового периода (136-99 миллионов лет назад) в Восточной Азии, и, видимо, от них ведут свое начало огромные — 6-8 метров длиной — рогатые динозавры Северной Америки. Возможно, что в Новый Свет предки этих растительноядных гигантов попали через Сибирь.

«В отличие от поздних рогачей пситтакозавры передвигались как на двух, так и на четырех ногах, а вот череп у них еще не имел ни рогов, ни костного воротника, — рассказывает участник раскопок Евгений Мащенко из ПИН РАН. — Вместо воротника у сибирского ящера были развиты щечные костные выросты». Не исключено, что вдоль хвоста у этого динозавра проходил гребень из длинных волосовидных чешуй: такое украшение обнаружено у его китайских родственников. Вместе с пситтакозаврами в лагунных отложениях на юге Сибири найдены остатки гигантских завропод, нескольких разных хищных динозавров, летающих ящеров, крокодилов и черепах.

«Череп ящера, испытавший серьезные пластические деформации, был изучен с помощью компьютерной томографии, — говорит директор Палеонтологического музея имени Ю. А. Орлова ППН РАН Александр Карху, — и реконструирован с учетом закономерностей роста организма, затем копию черепа отпечатали на ЗП-принтере». В итоге ученые получили полную реконструкцию скелета одного из видов, сыгравшего важную роль в эволюции позднемеловых динозавров.

Читать

ВОЗРОЖДЕНИЕ СВЯЩЕННОГО КОРНЯ

Главная

Согласно гавайской легенде, таро, или колоказия съедобная, — священный предок всех жителей Гавайских островов. По словам агроэколога Гавайского университета Ноа Кекуа Линколн, основной местный корнеплод настолько ценен, что гавайцы называют его корнем жизни — «кало». Много веков это растение не только почитали, но и употребляли в пищу. Однако его будущее под вопросом.

Раньше таро был одним из самых широко распространенных клубнеплодов в мире, но сейчас растение страдает от вирусного заболевания. Агроном Сьюзан Миясака утверждает, что многие традиционные гавайские разновидности таро особенно чувствительны к болезни. За последние 50 лет урожайность культуры снизилась вдвое. Сьюзан и ее коллеги проводят эксперименты с таро, устойчивым к вирусу, в надежде побороть болезнь.

Кроме того, на Гавайях существует проблема полива. Таро требует много воды, но ее отводят для строительства домов и обустройства сельскохозяйственных угодий и полей для гольфа. Впрочем, благодаря специалистам по правам водопользования в этом деле есть подвижки. Хокуо Пелегрино восстанавливает свою традиционную террасную ферму по выращиванию таро на семейном участке на острове Мауи. Хокуо говорит, что люди удивляются, узнав о существовании фермы, потому что водоемы на ее территории были сухими почти сто лет.

Читать

ИСЧЕЗАЮЩИЕ ПРОФЕССИИ

Главная

Заклинатель змей. Низальщик пряжи. Метельщик. Традиционные индийские профессии многообразны и самобытны, как яркая местная одежда и пряная кухня. Разносторонность индийских профессий передают портреты фотографа Супранава Даша. Серия «Ремесла на грани вымирания» изображает людей за работой в Западной Бенгалии и Уттар-Прадеше.

Профессии, которые запечатлел Даш (например, заготовители топлива из коровьего навоза), исчезают. А вместе с ними уходит в небытие социальная иерархия, существовавшая веками.
Для многих индусов принадлежность к той или иной касте определила род занятий. Но теперь, когда кастовая дискриминация запрещена законом, Даш видит все больше молодых людей, пренебрегающих кастовыми запретами при выборе работы.

Впрочем, дело не только в культурных, но и в экономических изменениях. Индийский экономист Шам Сун-дар считает, что главную угрозу традиционным ремеслам представляют современные технологии. Так, чашки, которые всегда делали вручную, теперь тысячами прессуют из пластика, а частные ювелиры не могут конкурировать с фабриками. «Художники и ремесленники сетуют, что их дети не станут продолжать дело, — рассказывает Сундар. — Они говорят: «Мое ремесло умрет со мной»».

Читать

ТАНЦЕВАЛЬНОЕ ПА ИЗ ПРОШЛОГО

Главная

Не будет преувеличением сказать, что танец — старейший язык в мире, вот только его культурный смысл утерян «при переводе». Сегодня по всему миру старые танцы переживают второе рождение и снова становятся популярными. Так, в 2011 году Бейонсе в клипе на песню «Run the World (Girls)» станцевала эскисту — эфиопский народный танец, в котором внимание уделяется движению плеч. Некоторые возродившиеся танцы меняются кардинально. Сейчас в моде женские клубы, где разучивают моррис — танец, который зародился в Англии 500 лет назад и изначально исполнялся только мужчинами. Кстати, и танец живота во времена Османской империи был исключительно мужским.

Триумфально возвращаются танцы не впервые. В эпоху Ренессанса ослабел контроль церкви над светской жизнью, и танцы стремительно вернули себе популярность. Ведь даже вальс, который сейчас считается классическим, одно время был запрещен, потому что дама и кавалер находились чересчур близко друг к другу.

Читать

СКАЗКИ, СТАРЫЕ, КАК МИР

Главная

Как получается, что одна и та же история называется «Аленький цветочек» в России и «Волшебная змея» в Китае?

Когда в XIX веке Вильгельм и Якоб Гримм собрали немецкие сказки, они увидели: многие очень похожи на истории, известные в других странах. Братьям стало интересно, является ли сходство сюжетов признаком того, что сказки имеют общую многовековую историю.

Народные сказки передаются из уст в уста, поэтому определить их возраст и место происхождения весьма сложно. «До появления письменности сказки никак не фиксировались», -подчеркивает Джейми Терани, антрополог из Даремского университета. Чтобы проверить догадку братьев Гримм, Терани и литературовед Сара Граса да Сильва из Нового университета Лиссабона выявили древнейшие источники 76 основных сказочных сюжетов с помощью международной базы данных фольклора. Ученые пришли к выводу: если схожий сюжет рассказывают на немецком и на хинди,то это означает, что он родился у народа -носителя общего для этих двух праязыка. Так, сказку «Кузнец и черт» о человеке, который продал душу в обмен на мастерство, первый раз рассказали около 6000 лет назад на праиндоевро-пейском языке.

Читать

ДОМБАЙСКИЙ ВАЛЬС

Главная

Первая туристическая база открылась на Домбае -одном из самых популярных горных курортов СССР

— еще в 1921 году. В переводе с карачаевского языка его название можно перевести как «зубр»: когда-то среди реликтовых пихт бродили целые стада этих крупнейших в Европе животных, а теперь восстановлением их популяции занимаются в местном Тебер-динском биосферном заповеднике. На этой обширной территории расположено немало исполинских вершин

— в том числе высочайший пик Западного Кавказа, че-тырехтысячник Домбай-Ульген, — десятки ледников, горных рек и озер.

В последние годы горнолыжный Домбай переживает второе рождение. Здесь 20 км трасс с серьезным перепадом высот, сеть канатных дорог из 13 подъемников, куча возможностей для внетрассового катания и долгий, продолжающийся вплоть до апреля сезон. Ну а в качестве апре-ски — баня на дровах и обильные ужины из местных хычинов (лепешек с мясом, рассольным сыром или картошкой), шашлыка из баранины и горной форели на гриле.

ЖИВАЯ ВОДА
А красивые наволочки не интересует вас? Мне кажется это заинтересует достаточно многих.
BMW Х5 может преодолеть около 30 км на электротяге — то есть с нулевым уровнем вредных выбросов. И это самое меньшее, как мы могли отблагодарить природу Кавказа за всю ту красоту, которой были окружены во время путешествия. Час езды от Домбая — сперва по змеящемуся шоссе, рядом с которым заснеженные леса меряются ростом со скалами, а потом по расстилающемуся до горизонта плато — и снова оказываешься в горных, но при этом совсем иных ландшафтах. Если в Домбае во всем чувствуется дикая и неукротимая сила природы, то Архыз — самый молодой горнолыжный курорт России — отличается природой уже умиротворенной, обузданной, облагороженной. Пока здесь только две туристические деревни — «Романтик» и «Лунная поляна», — но они уже объединены ски-пассом, а в скором времени обещают ввести в эксплуатацию новые подъемники и расширить границы зоны катания.

Разумеется, это тоже заповедные места — в Архыз-ском заказнике встречаются туры, серны, медведи и кавказские олени, но интереснее всего Софийские водопады, сбегающие с глетчеров хребта Абишира-Ахуба. Эти тго-метровые каскады прекрасны круглый год, но только зимой они превращаются во впечатляющий парк ледовых скульптур.

ЗВЕЗДНЫЙ ЧАС

Есть рядом с Архызом и еще одно место, которое нужно обязательно включить в свой маршрут — Специальная астрофизическая обсерватория РАН. Она состоит из двух частей — находящегося на горе на высоте свыше 2000 метров над уровнем моря Большого азимутального телескопа (БТА) и Радиотелескопа Академии наук (РАТАН-боо). Для того чтобы подняться к БТА, нужно преодолеть 15 километров лихого серпантина, с которого открываются прямо-таки сногсшибательные виды на архызские горы. В небольшом кинотеатре обсерватории можно увидеть собственно телескоп с диаметром зеркала шесть метров — поразительно, но только для его охлаждения понадобилось два года!

Если БТА можно сравнить с «Глазом Вселенной», «Ухо планеты» — один из самых крупных радиотелескопов на планете РАТАН-боо. Цифра в его названии отсылает к 576-му диаметру зеркала, сложенного из многочисленных металлических пластин. Все это выглядит как огромный стадион, но только вместо бортиков у него — 895 отражающих элементов, которые направляют пучки радиоволн на перемещающиеся по рельсам приемные кабины.

Читать

Развлечения Лос-Анджелеса

Главная

Развлечения Лос-Анджелеса и Сан-Франциско, серфинг на Тихом океане и высокая кухня долины Нэпа, шик Голливуда и шепот гигантских секвой — все это Калифорния, обетованная земля счастья, удовольствий и радости жизни. Еще приятнее любоваться ее красотой из окна нового Land Rover Discovery, который лучше всего подходит для путешествия по этому благословенному краю.

Знаменитая дорога Highway №1 — она же Пасифик-Кост — вьется вдоль всего тихоокеанского побережья Калифорнии. Величественный океан, мягкие очертания предгорий хребта Санта-Лусия, душистые сосновые и вечнозеленые мангровые леса, залитые солнцем пляжи — тот самый случай, когда цель менее важна, чем дорога к ней. Лучше всего ехать по этому шоссе с севера на юг — по правой полосе, чтобы встречные машины не загораживали виды на океан. Первая серьезная веха на пути — Сан-Франциско, где столько приятных сюрпризов для автолюбителей. Чего только стоит знаменитый мост Голден-Гейт и одна из самых крутых и извилистых улиц мира — Ломбард-стрит! Калифорния — цитадель американского хай-тека, и новый Discovery чувствует себя здесь в своей тарелке. Мультимедийная система InControl Touch Pro с большим сенсорным экраном, построение маршрутов «от двери до двери», синхронизация аудиосистемы Meridian с гаджетами на базе iOS и Android, наличие до 6 розеток и 9 портов USB, а также встроенного роутера 3G Wi-Fi для подключения до 8 мобильных устройств, оптимизированные для использования в автомобиле приложения для смартфона InControl Apps — все это позволяет с полным правом назвать Discovery «цифровым внедорожником». Думаю, что психолог депрессия заинтересует достаточно многих из вас

БОЛЬШОЙ ЮГ

На Пасифик-Кост множество смотровых площадок и карманов для съезда — часто можно оставить машину и спуститься к воде. Лучше всего это делать в районе Биг-Сура, то есть Большого Юга — это почти половина пути до Лос-Анджелеса. Размах тут действительно чувствуется: сосновые леса, утесы, в том числе одна из самых высоких прибрежных скал в Америке — Коун-Пик. Окрестные холмы перехвачены многочисленными тропами для хайкинга и здесь главное — не потеряться во времени и пространстве. Сам Discovery будто создан для «авто-хайкинга» и легко преодолевает и песок, и бездорожье. Его система Terrain Response 2 сама оптимизирует ряд настроек — от чувствительности педали акселератора до алгоритма переключения передач, а на сложных участках подключается система All-Terrain Progress Control —
круиз-контроль на низких скоростях. Да и эмоции от поездки по Калифорнии легко делить со всеми своими чадами и домочадцами, ведь новый Discovery — полноразмерный семиместный внедорожник с тремя рядами, где каждое место — лучшее.

ДОЛЯ АНГЕЛА

Кто-то знает Город ангелов по самому популярному в мире почтовому индексу — Беверли-Хиллз 90210, прославленному одноименным сериалом. Иные приезжают сюда ради шопинга на Родео-Драйв или бульваре Робертсон. Для других он олицетворяет скрытые от посторонних глаз виллы звезд, хотя когда медленно проплываешь мимо утопающих в зелени особняков на элегантном Discovery и сам чувствуешь себя звездой. Но лучше всего не полениться и, встав пораньше, занять место среди серферов на лайна-пе — во внедорожнике достаточно пространства не только для людей, но и для гидрокостюмов и оборудования. А если сложить второй ряд сидений, то объем багажного отделения вырастает до 2500 литров — точно хватит места для всех чемоданов.

Читать